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Donald Trump veut utiliser la sécurité alimentaire pour faire pression sur les gouvernements étrangers

Donald Trump veut utiliser la sécurité alimentaire pour faire pression sur les gouvernements étrangers


Une séquence vidéo divulguée obtenue par Gizmodo montre le président élu de l'époque Trump ruminant les politiques de sécurité alimentaire

Wikimedia Commons

La conversation de Wilbur Ross et Donald Trump était clairement censée être privée.

Bien que son premier mois au pouvoir ait été secoué par des modifications législatives controversées, Donald Trump est resté largement silencieux sur la politique alimentaire. Dans le passé, il critiquait la FDA en tant que « police alimentaire », mais nouvelles séquences vidéo divulguées montre le vif intérêt de Trump à utiliser la sécurité alimentaire comme levier au sein de la communauté internationale.

La conversation téléphonique entre Trump et Wilbur Ross, son candidat au poste de secrétaire au Commerce, a eu lieu le 13 décembre. La séquence, qui a été divulguée à Gizmodo par un dénonciateur, traite de la possibilité d'utiliser des politiques de sécurité alimentaire pour faire pression sur les gouvernements étrangers pour qu'ils concluent des accords commerciaux :

« TRUMP : si vous regardez le Japon, ce qu'ils font de la nourriture - ils disent que ce n'est pas assez propre, et vous devez le renvoyer, et au moment où il revient, tout est parti.

ROS : Exactement. Et nous devrions leur faire savoir que nous allons commencer à jouer au même jeu.

TRUMP: Eh bien, je pense que vous leur avez fait savoir que nous allons le faire. Sans dire cela, vous dites : « Nous allons vous inspecter de si près », bomp bomp.

ROS : Oui. C'est la chose - pour ne pas dire que c'est punitif, mais dans l'intérêt de la sécurité américaine. "

La conversation semble suggérer que Trump est plus intéressé à inspecter soigneusement les importations alimentaires pour avoir un effet de levier contre les partenaires commerciaux qu'à promouvoir la sécurité alimentaire pour elle-même.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable. Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel. Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable. Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel.Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable.Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel. Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable. Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel. Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable. Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel. Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ».Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable. Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York.“Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel. Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche.Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable. Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel. Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence.Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable. Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel. Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable. Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel.Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.


Analyse : Chronique des 10 pires abus de pouvoir de Donald Trump

L'ancien président Donald Trump a bafoué les limites du pouvoir présidentiel contrairement à aucun de ses prédécesseurs récents, laissant derrière lui un héritage d'abus sans précédent allant de violations de normes de longue date à un comportement potentiellement criminel.

Il était difficile de garder une trace au milieu du déluge quotidien de tweets controversés et de distractions qui étaient la marque de fabrique de la présidence Trump. Et certains des abus de pouvoir les plus flagrants n'étaient pas clairs à l'époque, mais ont été mis en évidence après des enquêtes exhaustives.

Pour faire la chronique des abus de pouvoir les plus importants de Trump, CNN s'est entretenu avec un groupe politiquement diversifié d'universitaires constitutionnels, d'historiens présidentiels et d'experts des institutions démocratiques.

Bien que ces 16 experts ne soient pas d'accord sur tout, il y avait un consensus sur le fait que le modèle d'abus de ses pouvoirs de Trump à des fins personnelles ou politiques a atteint un niveau alarmant qui n'a pas été vu dans l'histoire moderne, et aura des conséquences durables pour le avenir de la démocratie américaine.

Voici une ventilation des 10 abus de pouvoir les plus importants de Trump.

#1 : Subvertir les élections de 2020

Il existe un large consensus parmi les experts sur le fait que l'abus de pouvoir le plus grave de Trump a été ses efforts incessants pour saper les élections de 2020 et annuler les résultats légitimes.

Michael Paulsen, juriste conservateur et professeur à l'Université de St. Thomas, dans le Minnesota, l'a qualifié de "forme de coup d'État politique contre notre Constitution".

Tout au long de la campagne de 2020, Trump a propagé de fausses informations prouvables sur le processus de vote. Il a même lancé l'idée de retarder inconstitutionnellement les élections, ce qui a conduit à une réprimande bipartite.

Après la défaite de Trump, il a faussement revendiqué la victoire et a fait pression sur les responsables électoraux des États du champ de bataille pour qu'ils rejettent frauduleusement des millions de voix pour le président Joe Biden. L'exemple le plus mémorable a été l'appel d'une heure de Trump avec le secrétaire d'État de Géorgie Brad Raffensperger, lorsqu'il a harangué le responsable du GOP pour qu'il « trouve juste assez de votes pour annuler la victoire étroite de Biden dans cet État.

L'équipe juridique de Trump a déposé des dizaines de poursuites sans fondement alléguant une fraude, qui ont été rejetées par un éventail bipartite de juges fédéraux et d'État, et par la Cour suprême. Lorsque ces efforts ont échoué, Trump a tenté en vain de contraindre le vice-président de l'époque, Mike Pence, à outrepasser illégalement le processus du Collège électoral et à bloquer la victoire de Biden au Congrès.

« Rien n'est comparable à cela », a déclaré Akhil Amar de la faculté de droit de Yale, qui compte parmi les universitaires constitutionnels les plus cités du pays. “Ses actions depuis les élections ont menacé l'existence même de notre démocratie constitutionnelle. Cela occupe une place importante dans l'histoire non seulement de cette administration, mais dans l'histoire de l'Amérique. C'est ce dont l'histoire se souviendra le plus durement.”

En cours de route, l'administration Trump a traîné les pieds sur la transition officielle du pouvoir, qui a été retardée pendant des semaines alors que Trump refusait de reconnaître sa défaite. Biden a déclaré que son équipe avait rencontré une "obstruction" de la part des personnes nommées par Trump au Pentagone et à la Maison Blanche. Les efforts de Trump pour saper la transition sont sans précédent dans l'histoire américaine moderne, ont déclaré les experts.

“Trump a mis plus de pression sur l'intégrité du processus électoral que n'importe quel individu dans l'histoire américaine moderne. Il n'y a jamais eu quoi que ce soit à cette échelle », a déclaré Rick Hasen, ancien analyste de CNN et expert en droit électoral qui enseigne à l'Université de Californie à Irvine.

#2 : Inciter à l'insurrection

Les tentatives de Trump pour s'accrocher au pouvoir ont atteint un crescendo horrible le 6 janvier, lorsqu'il a incité un grand rassemblement de partisans à Washington à attaquer le Capitole des États-Unis pendant le décompte des voix électorales.

"Cela en soi place Trump dans le cercle le plus bas de l'enfer parmi les présidents américains, avec James Buchanan et Andrew Johnson", a déclaré Amar.

Lors d'un rassemblement avant l'attaque, Trump a exhorté ses partisans à marcher vers le Capitole et à se battre comme un diable, en leur disant : "Vous ne reprendrez jamais notre pays avec de la faiblesse, vous devez faire preuve de force". Les manifestations se sont rapidement transformées en une foule violente, qui a franchi les barrières de police et pris d'assaut le bâtiment. L'occupation a été réprimée après plusieurs heures de violents affrontements, qui ont fait cinq morts.

"Il n'est pas exagéré de prétendre qu'il aurait dû prévoir que ses fausses déclarations électorales et son incitation à marcher sur le Capitole pour "arrêter le vol" auraient des conséquences dévastatrices", a déclaré Ross Garber, un avocat de Tulane. Professeur d'école qui a précédemment défendu quatre gouverneurs républicains menacés de destitution.

Les chiffres des deux parties ont qualifié l'attaque d'insurrection et ont blâmé Trump pour la violence, qui a tué un policier et quatre émeutiers. Aucun président américain, à l'exception peut-être d'Andrew Johnson, n'a jamais fomenté un soulèvement violent contre les législateurs, bien que Trump nie toute responsabilité.

L'incident a conduit à la deuxième destitution de Trump par la Chambre, lors du vote de destitution le plus bipartite de l'histoire des États-Unis, pour "incitation à l'insurrection". Le Sénat devrait commencer le procès de Trump le 9 février.

"Les fondateurs voulaient que le poste de président soit occupé par des personnes suffisamment vertueuses", a déclaré Franita Tolson, professeur de droit constitutionnel à l'Université de Californie du Sud. "Ils ont reconnu le risque que quelqu'un qui soit un tyran abuse du bureau, mais ils n'ont pas construit de système pour l'empêcher. La question est de savoir si nous en tirerons des leçons et modifierons notre Constitution pour éviter que cela ne se reproduise ?”

# 3: Abuser de la chaire d'intimidateur

De nombreux experts ont qualifié la rhétorique incendiaire et conflictuelle de Trump de flagrant abus de pouvoir, bien que non criminel, et probablement pas non plus attaquable.Mais ils ont déclaré que Trump avait abusé de la chaire des intimidateurs en utilisant sa plate-forme pour répandre effrontément des mensonges et des complots, attaquer les opposants politiques de tous bords et louer les mauvais acteurs comme les nationalistes blancs et les dirigeants autoritaires.

CNN et d'autres organes de presse ont vérifié des milliers de mensonges que Trump a racontés au cours de son mandat, dépassant de loin les tournures politiques triées sur le volet ou les gros mensonges occasionnels racontés par les anciens présidents.

“Trump a abusé de la chaire des intimidateurs pour intimider les témoins, intimider littéralement les gens et répandre la désinformation. Cela n'a jamais été fait à l'échelle qu'il l'a fait », a déclaré Michael Gerhardt, professeur de droit à l'Université de Caroline du Nord qui a témoigné en tant que témoin démocrate en faveur de la destitution en 2019

De nombreux commentaires de Trump ont avili le discours public et étaient ouvertement racistes ou ont attisé les flammes des divisions existantes. D'autres étaient préjudiciables à la santé publique. L'année dernière, il a souvent minimisé les risques de Covid-19 et promu des traitements non éprouvés. Les experts ont déclaré qu'il s'agissait d'abus honteux de sa chaire d'intimidateur qui mettaient littéralement les Américains en danger.

Larry Diamond, expert en gouvernance démocratique à l'Institution Hoover, a déclaré que Trump "a l'énorme responsabilité de créer l'atmosphère normative dans laquelle l'extrémisme, la haine, le sectarisme racial et les images violentes ont prospéré et métastasé". Diamond a noté le refus de Trump. condamner les suprémacistes blancs lors du rassemblement de Charlottesville en 2017 à ses louanges de QAnon fin 2020.

"La quantité de mensonges qui sont sortis de cette présidence a été corrosive pour notre culture politique", a déclaré Joe Goldman, président du Democracy Fund, une fondation non partisane qui étudie les attitudes des électeurs envers les institutions démocratiques et travaille pour renforcer la démocratie. « En théorie, vous pourriez adopter de nouvelles lois pour remédier à bon nombre des violations des normes que nous avons vues sous Trump. Mais regagner la confiance des gens est beaucoup plus difficile à faire.

#4 : Politiser le ministère de la Justice

Trump a politisé le ministère de la Justice et le FBI depuis le tout début de sa présidence jusqu'aux derniers jours. Il a franchi à plusieurs reprises les limites et violé les normes en place depuis le Watergate pour créer l'indépendance entre la Maison Blanche et les forces de l'ordre fédérales.

"Il est extrêmement important pour l'intégrité de la démocratie américaine que le président ne puisse pas manipuler les forces de l'ordre à des fins partisanes, politiques et intéressées", a déclaré Rick Pildes, un ancien analyste juridique de CNN qui enseigne à l'Université de New York. “Trump s'est constamment efforcé d'éliminer les frontières entre un président et le ministère de la Justice, ce qui était incroyablement dérangeant.”

Les experts ont classé cela parmi les pires abus de Trump parce que son objectif était souvent de déformer le ministère de la Justice pour servir ses propres besoins et non l'intérêt national. Un schéma clair a émergé où Trump s'est appuyé sur les forces de l'ordre pour le protéger, lui et ses alliés, et pour harceler ses détracteurs. Cela a créé une atmosphère tendue avec quelques démissions et réprimandes publiques.

Au cours de ses quatre années, Trump a publiquement exhorté le FBI à enquêter sur plus de deux douzaines de ses opposants présumés, dont plusieurs législateurs démocrates, certains des procureurs et des responsables du FBI impliqués dans l'enquête sur la Russie, le fils de Biden, Hunter Biden, la société de technologie Google. , et même l'auteur du tristement célèbre éditorial de 2018 “anonymous” dans le New York Times.

Alors que la plupart de ces abus étaient de nature rhétorique, il a pris des mesures manifestes qui ont déclenché un examen minutieux de la part des enquêteurs criminels, comme son limogeage en 2017 du directeur du FBI de l'époque, James Comey, qui a conduit à la nomination du conseiller spécial Robert Mueller pour enquêter sur l'ingérence de la Russie dans le Élection de 2016.

"En politisant (le ministère de la Justice) maintenant, et franchement en se livrant à de nombreux comportements qui semblent être illégaux, le président Trump a sapé la capacité du ministère à procéder de manière claire à l'avenir", a déclaré Lisa Manheim, professeur de droit à l'Université de Washington, spécialisé dans les questions constitutionnelles et co-auteur d'un livre de 2018 sur les limites du pouvoir présidentiel.

#5 : Obstruction de l'enquête Mueller

L'enquête Mueller a dominé les trois premières années de la présidence Trump. En colère contre une enquête qu'il jugeait illégitime, Trump s'en est pris à plusieurs reprises à Mueller et a pris des mesures pour saper et entraver l'enquête criminelle tentaculaire. Mueller a enquêté sur 10 épisodes et a trouvé des preuves convaincantes que les actions de Trump correspondent aux critères juridiques pour justifier des accusations criminelles.

Mais Mueller a décidé de ne pas prendre de décision à la hausse ou à la baisse sur l'opportunité d'inculper Trump, citant les règles du ministère de la Justice interdisant l'inculpation d'un président en exercice et les questions constitutionnelles difficiles qui rendraient des poursuites difficiles. Au lieu de cela, Mueller a déclaré: «Si nous avions eu confiance que le président n'avait clairement pas commis de crime, nous l'aurions dit.»

Le refus énigmatique de Mueller d'effacer le nom de Trump a été rapidement balayé par le mensonge souvent répété de Trump selon lequel Mueller lui a donné une « exonération totale et complète », une fausse affirmation que lui et ses alliés ont répété des dizaines de fois.

« Les infractions mentionnées dans le rapport Mueller constituent un argument convaincant et accablant d'obstruction à la justice et de corruption politique », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. “Dans une certaine mesure, c'était criminel. Dans une certaine mesure, il s'agissait de corruption non criminelle. Mueller n'a pas pu atteindre la pleine portée à cause de l'obstruction.

Les experts avaient des opinions mitigées sur l'éventuelle exposition criminelle de Trump. Certains ont déclaré qu'il existait des preuves solides que Trump avait enfreint la loi, tandis que d'autres ont déclaré que certains des prétendus épisodes d'obstruction seraient difficiles à poursuivre.

Michael Zeldin, un ancien analyste juridique de CNN qui travaillait auparavant pour Mueller au ministère de la Justice, a déclaré qu'il y avait eu un ou deux incidents qui étaient des crimes d'obstruction graves et passibles de poursuites, notamment lorsque Trump a ordonné à son avocat de la Maison Blanche d'écrire une note déclarant faussement que Trump n'avait jamais lui a ordonné de licencier Mueller.

"À mon avis, il s'agit clairement d'un acte d'obstruction", a déclaré Zeldin. « La seule intention était d'interférer avec l'enquête. Il n'y a pas d'autre explication à cela.”

#6 : Abus du pouvoir de grâce

La Constitution n'impose presque aucune limite aux commutations présidentielles et aux grâces pour les crimes fédéraux, et de nombreux anciens présidents ont accordé des grâces controversées, en particulier au cours de leurs dernières semaines de mandat. Mais les experts ont convenu que Trump a poussé ce phénomène à de nouveaux extrêmes.

« Je pensais que Bill Clinton avait abusé du pouvoir de grâce à la fin de son mandat. Mais ce que nous voyons de Trump donne à Clinton une apparence triviale en comparaison », a déclaré Diamond, de la Hoover Institution, se référant aux grâces controversées de Clinton aux associés et alliés lors de son dernier jour de mandat.

Trump a évité le processus régulier et n'a presque jamais consulté le bureau de la clémence du ministère de la Justice, ce qui a conduit à des grâces très controversées. Certains experts ont déclaré que, bien qu'acceptables, ces grâces sapent les efforts de lutte contre la corruption et sapent l'état de droit.

Mueller a trouvé des preuves que Trump a fait obstruction à la justice en exhortant publiquement les anciens assistants à ne pas coopérer et en suspendant des grâces en échange de loyauté. Trump a bouclé la boucle en décembre 2020 en graciant les anciens collaborateurs Roger Stone, Paul Manafort, Michael Flynn et George Papadopoulos, qui ont été reconnus coupables d'avoir menti ou d'avoir fait obstruction à l'enquête Mueller, entre autres crimes.

"Il a utilisé le pardon comme un outil pour s'ancrer au pouvoir et pour renverser le système juridique", a déclaré Manheim, spécialiste de la constitutionnalité à la faculté de droit de l'Université de Washington.

Dans l'un de ses derniers actes au pouvoir, Trump a gracié son ancien stratège Steve Bannon, qui a été accusé en 2020 d'avoir fraudé les partisans de Trump dans le cadre d'un projet de « construire le mur ». Le pardon était particulièrement controversé, étant donné la rhétorique violente de Bannon et ses liens pour «arrêter les groupes de voleurs qui ont attaqué le Capitole.

Trump a également gracié d'éminents républicains qui ont été les premiers amplificateurs de sa campagne de 2016 et a utilisé des images d'une cérémonie de grâce à des fins politiques lors de la Convention nationale républicaine de 2020. Il n'a jamais donné suite, mais Trump a ouvertement songé à se pardonner, affirmant à plusieurs reprises qu'il le pourrait s'il le voulait, même si cette affirmation n'est pas vérifiée et légalement douteuse.

« Je pense que le pouvoir de grâce du président est essentiellement illimité. Je pense même qu'il peut se pardonner pour des crimes passés », a déclaré Paulsen. « Néanmoins, abuser du pouvoir de grâce comme Trump l’a fait, sans être inconstitutionnel, c’est certainement inattaquable et mérite d’être condamné. »

#7 : L'affaire ukrainienne et la dissimulation

Trump est l'un des trois présidents à être destitué, un sort auquel il a été confronté pour la première fois en 2019 après avoir fait pression sur le gouvernement ukrainien pour qu'il l'aide à sa campagne de réélection en annonçant une enquête sans fondement sur les Bidens. Dans le cadre de ce programme, Trump a illégalement retenu près de 400 millions de dollars d'aide militaire indispensable à l'Ukraine, même si le Congrès s'est approprié les fonds avec un soutien bipartite.

"Cela ressemblait clairement à une offre de contrepartie extrêmement inappropriée", a déclaré Susan Rose-Ackerman, professeur de droit à l'Université de Yale qui a écrit des livres sur la corruption politique.

La Maison Blanche de Trump a dit aux responsables gouvernementaux et aux agences de ne pas coopérer avec l'enquête de destitution dirigée par les démocrates, et de nombreux responsables ont défié les citations à comparaître pour des témoignages ou des documents. Pourtant, d'autres responsables de l'administration Trump du Conseil de sécurité nationale, du Département d'État et du Pentagone ont témoigné sous serment et ont impliqué Trump.

"Il y a toujours eu des tensions entre le président et le Congrès au sujet des enquêtes de la Maison Blanche", a déclaré Pildes, l'expert juridique de l'Université de New York. « Mais nous n'avons jamais eu de président qui a bloqué le Congrès et a rendu aussi difficile pour le Congrès l'exercice de l'une de ses fonctions les plus importantes, à savoir la surveillance de la Maison Blanche. »

La destitution de Trump était une affaire partisane passionnée: la Chambre a destitué Trump avec seulement des votes démocrates, et un seul républicain du Sénat a voté pour condamner Trump, qui a été acquitté sur les deux articles.

De nombreux experts ont déclaré que les relations de Trump avec l'Ukraine étaient totalement inappropriées pour un président en exercice. Il y a un débat pour savoir si ses actions étaient attaquables ou séparément, peut-être même si elles faisaient partie d'un complot criminel. Mais il existe un fort consensus sur le fait qu'il a utilisé de manière inappropriée les pouvoirs de son bureau au profit de sa campagne de réélection et que son blocage général du Congrès était inapproprié.

« Rechercher l'aide d'une nation étrangère pour poursuivre un citoyen américain, c'est un exercice du pouvoir du président en matière de relations étrangères », a déclaré Paulsen, le juriste conservateur. « Le problème est l'utilisation abusive de ce pouvoir à des fins politiques personnelles, et il est clair que c'est ce que Trump a fait. » C'est irréprochable, et c'est le gros qui s'est enfui.”

#8 : Serments de fidélité et personnalisation du gouvernement

Un thème récurrent de la présidence Trump était la personnalisation du gouvernement, Trump confondant régulièrement ses intérêts avec les intérêts nationaux et exigeant la loyauté personnelle de presque tout le monde autour de lui au gouvernement.

"L'exigence de Trump que les acteurs gouvernementaux lui promettent fidélité, par opposition à la loi ou à la constitution, est une corruption de l'état de droit, et c'est une corruption des institutions gouvernementales", a déclaré Pildes.

Ce schéma s'est manifesté pour la première fois lorsque Comey a révélé au public que Trump avait exigé de lui la "loyauté" lors d'une réunion privée au début de 2017 - une demande inappropriée de tout président en exercice à un chef du FBI. Au fil des années, il est devenu clair que les membres du Cabinet et les hauts fonctionnaires ne pourraient survivre que s'ils montraient un spectacle pour Trump, le coulant d'éloges et de platitudes.

« Sous Donald Trump, il était presque impossible de dire qui travaillait soi-disant au nom du gouvernement et qui travaillait personnellement pour Trump. Cela a des conséquences importantes », a déclaré Garber, l'expert en destitution, faisant référence à l'équipe juridique de Trump lors de sa destitution en 2019.

Il s'agit d'un abus de pouvoir, ont déclaré les experts, car il subvertit la loyauté que Trump et ses collaborateurs sont censés jurer à la constitution, et l'usurpe avec loyauté personnelle aux caprices d'un seul homme.

"Dans la mesure où un président essaie d'utiliser sa propre autorité pour faire pression sur les responsables de l'exécutif pour qu'ils lui soient loyaux plutôt qu'à la loi, cela sape fondamentalement le niveau gouvernemental de la structure que nous avons mise en place", 8221 Manheim a dit.

Les experts ont souligné qu'il y avait des effets de retombée du comportement de Trump. De nombreux collaborateurs de la Maison Blanche ont été signalés pour avoir enfreint le Hatch Act, la loi fédérale édentée qui interdit aux responsables de l'exécutif d'utiliser leur travail à des fins politiques. Dans un mépris effronté de l'esprit de cette loi, Trump a prononcé son discours à la convention du GOP 2020 depuis la pelouse de la Maison Blanche, ce qui n'avait jamais été fait auparavant.

"Nous n'avons qu'une fenêtre limitée sur combien il a essayé d'intimider, de manipuler, de déformer et de menacer des fonctionnaires qui ne faisaient que leur devoir constitutionnel", a déclaré Nancy Gibbs, historienne présidentielle et ancienne rédactrice en chef de Time Magazine qui maintenant dirige le magasin de recherche politique de l'Université Harvard.

#9 : Licencier les dénonciateurs et les diseurs de vérité

En tant que personne qui exigeait une loyauté absolue, Trump n'a pas bien réagi lorsque les responsables n'étaient pas d'accord avec lui, que ce soit en public ou en privé. Les fonctionnaires perdaient souvent leur emploi si Trump avait l'impression de ne pas faire ce qu'il voulait, ou s'ils le contredisaient en public, même pour défendre la vérité.

Il y a eu des licenciements, des démissions forcées et des départs prématurés, qui se sont intensifiés au cours des années Trump l'année dernière. Les experts ont convenu que Trump avait le pouvoir de prendre ces mesures, mais ils ont déclaré qu'il avait franchi une ligne en exerçant clairement des représailles contre des responsables pour des raisons personnelles sans motif valable.

« J'ai une vision bien arrêtée du pouvoir présidentiel », a déclaré Paulsen. « Ce sont des actions qui relèvent des pouvoirs constitutionnels du président. Mais c'est toujours un abus d'utiliser ces pouvoirs à des fins personnelles corrompues.

Certains des exemples les plus flagrants découlent de la destitution de Trump. Après son acquittement, il a purgé plusieurs responsables qui avaient témoigné contre lui, comme l'ambassadeur américain auprès de l'Union européenne Gordon Sondland ainsi que le lieutenant-colonel Alexander Vindman du Conseil national de sécurité.

« Le président peut limoger un ambassadeur, mais Trump a limogé Gordon Sondland parce que Sondland était un dénonciateur contre lui » et c'est un abus de pouvoir. Si vous punissez quelqu'un pour avoir exercé ses droits, vous violez ces droits », a déclaré Gerhardt, qui a témoigné en faveur de la destitution en 2019.

Trump a également destitué les inspecteurs généraux qui ont découvert des actes répréhensibles de son administration et a licencié Chris Krebs, le plus haut responsable de la sécurité électorale qui a publiquement démystifié ses complots de fraude électorale.

Il a également attaqué sans relâche les dénonciateurs qui se sont prononcés contre lui, y compris le responsable du renseignement anonyme dont la plainte a déclenché sa destitution, ainsi que le Dr Rick Bright, l'ancien responsable de la santé publique qui a publiquement critiqué l'échec de la réponse à la pandémie de Trump au début de 2020.

“Il y a eu de réels dommages à l'expertise dans l'ensemble du gouvernement. Les fonctionnaires doivent pouvoir parler honnêtement sans craindre d'être licenciés à moins qu'ils n'aient fait quelque chose de mal », a déclaré Kim Scheppele, professeur à l'Université de Princeton dont les recherches portent sur l'effondrement des gouvernements constitutionnels. “Pourquoi quelqu'un voudrait-il plus entrer dans le secteur public ?”

#10 : Profiter de la présidence

Trump a été le premier milliardaire à accéder à la présidence. Lorsqu'il a pris le relais en 2017, il a défié les conseils quasi universels des spécialistes de l'éthique et a refusé de se départir de son empire commercial international. Au lieu de cela, Trump a temporairement cédé le contrôle de son entreprise à ses fils adultes, ce qu'il a déclaré que ses avocats avaient dégagé du point de vue des conflits d'intérêts.

Le plus gros problème, selon les experts, était l'apparition d'un conflit d'intérêts massif.

“Cela reflète sa propre boussole morale. Cela montre la façon dont il envisage son rôle de président », a déclaré Rose-Ackerman, le professeur de Yale qui étudie la corruption politique. « Ce n'est pas tellement lié à un million de dollars ici ou à un million de dollars là-bas. C'est lié à son point de vue sur ce que cela signifie d'être président, qu'il considère que cela lui donne toute latitude pour faire les choses.

Trump a passé un temps considérable dans ses propres propriétés et clubs de golf, augmentant considérablement leur visibilité et gagnant même de l'argent du gouvernement fédéral en cours de route. La société Trump a facturé au gouvernement américain des millions de dollars, y compris pour que les agents des services secrets restent dans ses propriétés tout en le protégeant.

Son hôtel haut de gamme à Washington, DC, est devenu un pilier pour les initiés et les lobbyistes du GOP, et même pour certains responsables étrangers, qui ont été accusés d'avoir acheté de l'influence en réservant des chambres. (La Trump Organization a déclaré avoir volontairement fait don de tous les bénéfices des gouvernements étrangers au Trésor américain.)

« Nous dépendions d'une combinaison d'exigences et de normes juridiques pour prévenir les conflits d'intérêts et les transactions personnelles », a déclaré Deborah Hellman, professeur de droit à l'Université de Virginie qui étudie la corruption politique. “Une fois les normes brisées, il est difficile de les remettre en place.”

Certains des experts ont déclaré qu'il y avait de sérieuses questions sur les violations potentielles de Trump de la clause sur les émoluments de la Constitution américaine, qui interdit aux fonctionnaires fédéraux de recevoir des paiements de gouvernements étrangers. Les entreprises de la région de Washington, ainsi que les législateurs et procureurs généraux démocrates, ont tenté de poursuivre Trump devant les tribunaux, mais les progrès ont été lents.